Zoeken

Het Talige Brein

Een kijkje in het brein van een tweetalige

Het leren van een vreemde taal heeft allerlei voordelen. Nadat je in je schooltijd Engels hebt geleerd, kun je opeens met veel meer mensen in de wereld communiceren. Het switchen tussen talen houdt je grijze massa jong, en er is zelfs onderzoek dat suggereert dat het regelmatig spreken van een tweede taal de eerste verschijnselen van dementie met een aantal jaren kan uitstellen. In sommige gevallen kan een tweede taal je moedertaal echter ook behoorlijk in de weg zitten. Hoe zorgt je brein ervoor dat je als tweetalige niet continu in de war bent?

Lees verder

Advertenties

“Eigenlijk” is eigenlijk heel nuttig

Bij de jaarlijkse verkiezing ‘Weg met dat woord!’, georganiseerd door het Nederlandse instituut voor de Nederlandse Taal, eindigde het woord ‘eigenlijk‘ in 2017 in de top 10 van meest irritante woorden in onze taal. Wat een domper voor iemand die een groot deel van haar carrière heeft gewijd aan dit prachtige woord. Maar waarom zeggen we eigenlijk zo vaak eigenlijk? En waarom ergeren zoveel mensen zich eraan?

Lees verder

In je Brein zit een Sorteermachine

De meest recente revolutie in artificële intelligentie heeft de wereld betoverd. Indrukwekkende toepassingen als Google Translate en het herkennen van objecten op foto’s worden inmiddels dagelijks gebruikt en werken door de in kunstmatige intelligentie: artificële neurale netwerken. Dat artificële neurale netwerken objecten kunnen herkennen heeft met name indruk gemaakt op neurowetenschappers die werken aan hoe wij zien. Zij denken dat met behulp van deze op de hersenen gebaseerde kunstmatige intelligentie we meer kunnen leren over hoe wij met onze hersenen hetzelfde kunnen. De vraag is dus: hoe weten artificële neurale netwerken nou dat op een plaatje bijvoorbeeld een hond staat? En wat zegt dat eigenlijk over het talige brein? Lees verder

The Origins of Language: From Nothing to Something [EN]

All animals communicate: Birds sing, insects release chemicals, monkeys produce alarm calls, honeybees dance, dolphins whistles, etc. in order to share information with the other members of their species. We, humans, use language, which is distinct and unique from all other ways of communication in that we manage to express unlimited number of thoughts using unlimited number of sentences. Our ability to express specificity in meaning and flexibility to use language in novel situations are the hallmarks of our communication. Read on

De oorsprong van een taal: van niets naar iets

Alle dieren communiceren met elkaar: Vogels fluiten, insecten stoten bepaalde stofjes uit, apen produceren klanken, bijen dansen, dolfijnen fluiten, om informatie met andere soortgenoten te kunnen delen. Wij, de mens, gebruiken taal, en dit systeem is anders dan alle andere vormen van communicatie, omdat het mogelijk is om een oneindig aantal gedachten uit te drukken in een oneindig aantal zinnen. De vaardigheid om hele specifieke betekenissen in woorden om te zetten, en de flexibiliteit om taal in nieuwe situaties te gebruiken, zijn de belangrijkste kenmerken van onze vorm van communiceren. Lees verder

Een “stimulerend” blog over taal

In de 18e eeuw lieten Alessandro Volta en Luigi Galvani stroom door de achterpoot van een kikker lopen en zagen dat de poot van de kikker daardoor bewoog. Hoewel dit op het eerste oog een merkwaardig (en ietwat sadistisch) experiment is, toonden ze aan dat elektrische stimulatie invloed heeft op ons lichaam en gedrag. Deze bevinding heeft daarmee een enorme invloed gehad op ons begrip van de werking van zenuwen en de hersenen. Eeuwen later hebben wetenschappers en medici elektrische stimulatie technieken verbeterd. Ze worden inmiddels gebruikt als hulpmiddelen om het verband tussen neurale activiteit en cognitie te onderzoeken. Maar wat heeft dit met taal te maken? In dit blog geef ik een kort overzicht van de manieren waarop elektrische hersenstimulatie ons helpt om taalfuncties -en stoornissen- beter te begrijpen.

Lees verder

Het aandachtige brein

Op een gemiddelde dag horen we heel veel geluiden, ook geluiden waar we soms niet in geïnteresseerd zijn. Als je bijvoorbeeld een gesprek probeert te voeren in een restaurant of café, wil je liever niet afgeleid worden door het gesprek aan de tafel naast je. Hoewel dit best moeilijk kan zijn, zijn mensen er eigenlijk verrassend goed in. Dat wil zeggen, we zijn er veel beter in dan bijvoorbeeld computers. Luister maar eens aandachtig naar wat je nu eigenlijk hoort. De ventilator van de computer? Een gesprek op de achtergrond? Een paar seconden geleden was je je nog maar nauwelijks bewust van al die geluiden, omdat jouw talige brein aandacht besteedde aan het lezen van deze tekst. Hoe werkt dat eigenlijk?

Lees verder

Een pratend brein op een petrischaaltje

Wist je dat er in je klas op de basisschool een of twee kinderen zaten met een genetische taalafwijking? Dit zou in ieder geval statistisch zo kunnen zijn: 1 op de 20 basisschoolkinderen hebben ernstige problemen met dagelijks taalgebruik. Deze aandoening wordt ook wel ESM (Ernstige spraak- en taalmoeilijkheden) genoemd. Veel kinderen kunnen hiervoor behandeld worden en daarna normale taalvaardigheden ontwikkelen, dus je hebt het misschien niet eens gemerkt. Maar om ESM goed te kunnen behandelen en daarmee het leven van deze kinderen te verbeteren, moeten wetenschappers de oorzaak ervan begrijpen. Lees verder

Ons brein doet het allemaal!

Veel mensen weten dat wetenschappers onze hersenactiviteit kunnen meten tijdens een experiment, en dat artsen afbeeldingen kunnen maken van ons brein om bijvoorbeeld een tumor op aan te wijzen. Als wetenschappers je vragen om naar een knipperend licht te kijken terwijl je hersenactiviteit wordt gemeten, dan zien ze activiteit in een hersengebied dat (niet geheel verrassend) de “visuele cortex” genoemd wordt. Als je naar geluiden luistert, zien ze hersenactiviteit in een gebied dat de “auditieve cortex” heet. Lees meer

Maak een gratis website of blog op WordPress.com.

Omhoog ↑